Η λέξη τζάκι προέρχεται από την τουρκική  ocak.

Το φαινόμενο να χάνεται το αρχικό γράμμα από την τουρκική λέξη παρατηρείται και σε άλλες λέξεις (π.χ. λούκι – oluk), ενδεχομένως λόγω της σύμπτυξής του με το φωνήεν του άρθρου. Ακόμη πιο συχνό φαινόμενο είναι η προσθήκη ενός φωνήεντος στο τέλος της ελληνικής λέξης (καρπούζι – karpuz, ταβάνι – tavan). Έτσι το το οτζάκ, έγινε το τζάκι.

Να σημειώσουμε ότι η τουρκική λέξη σημαίνει εστία και όχι τζάκι. Σύμφωνα με τον Nişanyan η λέξη προέρχεται από την παλαιά τουρκική λέξη ōt που σημαίνει φωτιά.